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Es común ver las ofrendas de alimentos en los parques y en las calles Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Es común ver las ofrendas de alimentos en los parques y en las calles
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El primer día del septimo mes del calendario lunar se Abren las Puertas del Infierno y se da inicio al Festival de los Fantasmas Hambrientos (Yu Lan). Una tradición que se celebra por chinos en diferentes países. Sin embargo en uno de los mejores sitio para vivir esta experiencia es Hong Kong, este año el festival se realiza del 14 de agosto al 12 de septiembre.

Según la creencia tradicional china, el séptimo mes del calendario lunar es cuando los espíritus inquietos salen del inframundo y vagan por la Tierra. Mucha gente se esfuerza por apaciguar a esos fantasmas errantes, mientras “alimentan” a sus propios ancestros.

Ofrendas y rituales Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Ofrendas y rituales
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En el decimoquinto día el reino de los cielos, el infierno y el reino de los vivos se abren, y tanto taoistas como budistas realizaran rituales para transmutar y absolver los sufrimientos de los fallecidos. Las actividades durante el mes de los fantasmas incluyen, encender fogatas en la calle, preparar comida para ofrendas rituales, quemar incienso y papel de incienso, y ofrecer artículos fabricados con papel maché como carteras, relojes, lingotes de oro, dinero, ropa y comida para los espíritus de los ancestros los puedan utilizar en us vida después de la muerte.

Opera China en escenarios provicionales de bambú Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Opera China en escenarios provicionales de bambú
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Otra tradición que se sigue es la de comprar y soltar pequeños botes de papel y linternas en el agua, con el fin de guiar a fantasmas y espíritus de los ancestros perdidos y otras deidades.

Si bien el origen de este festival es parecido al de Halloween o al día de Muertos de México, está intrínsecamente ligado a la práctica china del culto a los ancestros. Para el visitante, es una oportunidad única para ver algo de la cultura viva de la ciudad en acción.

Uno de los momentos culminantes del festival es la ópera china, cuyas representaciones suelen tener lugar en escenarios provisionales fabricados de bambú, en ellas se alaba las acciones caritativas y piadosas de las deidades.

Opera China en escenarios provicionales de bambú Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Opera China en escenarios provicionales de bambú
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La Comunidad Chiu Chow de Hong Kong

Alrededor de 1,2 millones de personas originarias de Chiu Chow (Chaozhou), localizado en la provincia china de Guangdong, viven en Hong Kong. Durante el Festival ellos organizan su propio Ritual de Yu Lan. El festival se celebra desde hace más de 100 años y ha sido incluido en la lista del patrimonio cultural inmaterial de China.

Una mujer lleva incienso como ofrenda a un altar del Kwong Fuk Ancestral Hall. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Una mujer lleva incienso como ofrenda a un altar del Kwong Fuk Ancestral Hall.
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Por todo Hong Kong, durante este mes, los originarios de Chiu Chow ocupan los parques, las plazas, los campos y otros espacios suficientemente grandes para poder hacer ofrendas a sus ancestros y a los fantasmas errantes, repartir arroz gratis, y representar óperas chinas en vivo y obras de estilo Chiu Chow para los fantasmas que necesitan algo de diversión.

La tradición de venerar a los muertos

Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos.
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La veneración de los ancestros se estableció durante la época de Shang. Los rituales representan la unión familiar y los vivos son responsables de proporcionar a los difuntos todo lo necesario para que se sientan bien y felices: comida, dinero y otras comodidades.

Como parte de la tradición se ofrenda incienso dos veces al día en el altar familiar. El cual siempre lleva la
Tableta Ancestral China que contiene nombre, fecha de nacimiento y numero de hijos de cada antepasado. el ritual siempre esta a cargo de los hijos mayores.

Opera china. Los actores se preparan para salir al escenario. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Opera china. Los actores se preparan para salir al escenario.
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Es una manera de seguir mostrando respeto hacia ellos, y que refuerza la unidad de la familia y el linaje. Mostrar respeto a los antepasados es una ideología profundamente arraigada en la sociedad china. Se basa en la idea de la piedad filial planteada por Confucio.

La piedad filial es el concepto de permanecer leal a los padres como a sus hijos. Se cree que a pesar de la muerte de un ser querido, la relación original se mantiene intacto, y que el fallecido poseen más poder espiritual de lo que hizo durante su vida. En cierto sentido, los antepasados se hicieron considerados como deidades que tenían la capacidad de interactuar y tener un efecto en las vidas de aquellos que aún viven.

Opera China en escenarios provicionales de bambú Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Opera China en escenarios provicionales de bambú
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Opera China en escenarios provicionales de bambú
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Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos.
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Campanas gigantes de incienso  Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Campanas gigantes de incienso
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Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Graban una tableta para los ancestros, utilizada en los altares para venerar a los muertos.
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Opera china. Los actores se preparan para salir al escenario. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
Opera china. Los actores se preparan para salir al escenario.
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Opera China en escenarios provicionales de bambú
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Opera china. Los actores se preparan para salir al escenario. Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
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Objetos de papel maché Photo by Anthony Kwan/Getty Images for Hong Kong Images
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