El Servicio Nacional de Parques de los Estados Unidos anuncia que el Centro de Visitantes de la Casa Blanca cerrará para su remodelación. Stephen E. Whitesell, Director Regional del Servicio Nacional de Parques de los Estados Unidos (NPS, por sus siglas en inglés) anunció que el Centro de Visitantes de la Casa Blanca cerró sus puertas desde el pasado domingo 22 de Julio de 2012 para ser sometido a una extensa remodelación que servirá para mejorar notablemente la experiencia de los visitantes.

La planeación y el diseño de esta renovación se han venido trabajando desde el 2005. El proyecto es un esfuerzo público y privado que hacen en conjunto el Servicio Nacional de Parques de los Estados Unidos y la Asociación Histórica de la Casa Blanca, que es un socio del NPS sin fines de lucro desde 1961.

Los fondos, por lo tanto, son en parte públicos y privados, lo cual incluye dinero recolectado por el NPS a lo largo de toda la nación, una donación de 3 millones de dólares de la Asociación Histórica de la Casa Blanca para la planeación y el diseño  y una donación adicional de la misma asociación para pagar parte de las exhibiciones y recursos mediáticos del proyecto. Se calcula que el Centro de Visitantes estará cerrado por unos 15 meses, mientras se realiza la remodelación. El sábado 28 de Julio de 2012 comenzó a funcionar un Centro de Visitantes temporal en el Ellipse Visitor Pavilion, cerca de la esquina de las calles 15 y E N.W., el cual estará abierto hasta que el proyecto de remodelación sea completado.

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villamariacristina_hotel_1En 2011, Relais & Châteaux amplía su asociación con 36 nuevos establecimientos, seleccionados tras un riguroso proceso en el que se han examinado más de 100 hoteles que optaban a entrar en la Guía.

Entre los nuevos miembros se encuentran doce establecimientos en Europa, uno en Marruecos, cinco en Estados Unidos, cuatro en América Latina entre los que se encuentra Villa María Cristina en Guanajuato, uno en Nueva Zelanda e incluso uno en Vanuatu. Cada uno de ellos, histórico o moderno, de campo o de ciudad, es único en su encanto, elegancia, excelencia en el servicio y hospitalidad. Estas pequeñas propiedades, con una media de 30 habitaciones, son normalmente empresas familiares, y todas ellas llevan el sello de su propietario, que imprime en cada una su carácter y personalidad.

Con estos 36 nuevos establecimientos, la famosa “Route du Bonheur” o “Ruta de la Felicidad”, iniciada en Francia en los años 50, hoy se muestra como un maravilloso diario de viaje por el mundo.

En América y Oceanía: el placer del Nuevo Mundo

Empecemos por el norte de Estados Unidos con una visita al Bedford Post Inn, una hospitalaria posada en el medio de un bosque y propiedad de Richard Gere, Embajador de Relais & Châteaux para 2011. En el Valle de Hudson se puede respirar el aire de la Toscana en Glenmere Mansión, con sus espectaculares jardines y su colección de arte contemporáneo, ubicada en un terreno de más de 60 hectáreas. En Washington DC, The Jefferson, un oasis urbano con un acogedor estilo, puede encontrarse a tan solo 5 minutos de la Casa Blanca.

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