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Tesxto Nancy C. Ochoa

Fotos Manu Molle

Entre el 9 y el 15 d agosto, Barcelonnette se viste de colores mexicanos durante sus “Fiestas latino-mexicanas”. Barcelonnette es una pequeña ciudad ubicada en el distrito de Alpes d’Haute Provence, en el sudeste francés que año con año pone México al honor.

Para entender el interés de Barcelonnette por México hay que sacar los libros de historia y regresar a la época del porfiriano. Cierto, una época no muy fácil para los mexicanos y que provocó nuestro movimiento de revolución, pero fue un periodo en la que la industria y las inversiones extranjeras estuvieron en todo su apogeo.

Entre 1820 y 1950 el valle l’Ubaye, en donde está situada Barcelonnette, vio su populación emigrar hacía una sola destinación: México. Los hermanos Arnaud, son los pioneros de la emigración francesa que comenzaron a instalar fábricas y comercios de textiles en México. Su éxito provoco la venida de otros barcelonnettes quienes poco a poco se fueron instalando en el país y comenzaron a impulsar nuevos sectores económicos.

En 1876, Porfirio Díaz impulsó las industrias extranjeras, en ésta época los Barcelonnettes controlan el sector textil del país, y en 1891 abren la primera gran tienda de México, que existe aún y es conocida por todos, “El Palacio de Hierro”, a los que seguirán otras grandes tiendas como “La Ciudad de Paris” o “El puerto de Liverpool”, todas con el estilo arquitectónico parisino de la época, como el de la “Samaritaine”. Para controlar la producción y la distribución textil, los franceses crean diferentes industrias y fábricas como las del Río Blanco en Orizaba.